Alter als Herausforderung für die Gegenwart

Im Gegensatz zu der Richtigkeit, der Norm des gegenwärtigen demografischen Wandels verehrt die Welt die Jugend, und die europäische Kultur wird immer noch vom negativen Stereotyp des alten Menschen dominiert – unfähig, mit dem Tempo des Alltags Schritt zu halten.

 

 

Seit Anbeginn der Zeit haben die Menschen ihre verlorene Jugend bereut, und junge Menschen fürchten das kommende Alter. Das westliche Denken betrachtet das Alter als böse, als Behinderung, als traurige Zeit, die sich auf den Tod vorbereitet. Manchmal sieht der Tod günstiger aus als das verfallene Alter, weil er eine Befreiung von Gebrechen und Hilflosigkeit darstellt. Das Alter drückt mehr als andere Lebensabschnitte die Dualität des menschlichen Schicksals aus. Einerseits sind ältere Menschen ein wesentlicher Bestandteil der Gesellschaft, andererseits werden sie so behandelt, als ob sie nicht mehr dazu gehören würden.

 

Die älteste Literatur betont das Edle des Alterns und spricht über die Weisheit und die Würde älterer Menschen. Je länger sie leben, desto mehr verdienen sie Respekt und Anerkennung. Sie werden von den Patriarchen bevormundet, deren erstaunlich langes Leben ein Zeichen für Gottes Segen ist. Den biblischen Führern vor der Sintflut wird eine außergewöhnliche Langlebigkeit zugeschrieben: Adam lebte 930 Jahre, Set 912, Enosh 905, Jered 962, Methusalah 969, Noah 950. Langes Leben war ein Zeichen für Gottes Gunst, während der Mangel an Alter ein Zeichen für einen Fluch auf die Familie war. Ältere Menschen wurden mit fast religiöser Verehrung weithin respektiert, betreut und respektiert. Im Laufe der Zeit ändert sich dann die Einschätzung der Lebenserwartung.

 

Die Flucht vor dem Alter

 

Weltweit steigt der Anteil der Menschen, die ein stolzes Alter erreichen, allmählich an. Die demografische Alterung der Gesellschaften ist zu einem Symbol des 20. bis 21. Jahrhunderts geworden. Daher ist es notwendig, auf die Folgen dieses Phänomens zu achten. Trotz der Richtigkeit des gegenwärtigen demografischen Wandels verehrt die Welt die Jugend, und die europäische Kultur wird oft von dem immer noch negativen Stereotyp des alten und „unbrauchbaren“ Menschen dominiert – der nicht in der Lage ist, mit dem Tempo des Alltags Schritt zu halten.

 

 Nur wenige erinnern sich an die Herrlichkeit der Alten des Altertums, die eine universelle Autorität der Nester (greise Könige der griechischen Sagen) genossen und nun, gegenwärtig wird diese einstige Herrlichkeit durch Manifestationen von Abneigung und Scham im Zusammenhang mit dem Alter ersetzt.

 

Und dabei bedeutet der Ruhestand für die meisten Menschen gar nicht das Alter und die Marginalisierung! Eine Person sollte in jede Lebensphase eintreten, mit vollem Bewusstsein für Veränderungen, die akzeptiert werden sollten, und mit einer guten Einstellung, die darauf abzielt, die eigenen Vorteile zu nutzen. Die für alle unvermeidliche Vorbereitung auf das Alter wird von uns über den Bereich des Bewusstseins hinaus vorangetrieben, wir wollen nicht darüber nachdenken, weil in der Gesellschaft das Alter mit dem Mythos des Lebensversagens verbunden ist. Und wir wollen dies um jeden Preis vermeiden. Jeder Lebensabschnitt ist mit unterschiedlichen Aufgaben und Bedürfnissen verbunden, sagte der amerikanische Psychologe für menschliche Entwicklung Erik Erikson. Im Säuglingsalter muss man zuerst lernen, anderen zu vertrauen und sie zu lieben – dann dominiert das Bedürfnis nach Nähe. In der Kindheit entdecken Sie dann ein Gefühl Ihrer eigenen Individualität, lernen Ihre Gedanken und Gefühle kennen und lernen die Selbstkontrolle.

 

Die Adoleszenz ist eine Zeit der Suche nach Identität, des Aufbaus von Unabhängigkeit und der Suche nach Antworten auf die Fragen: Wer bin ich? Wer kann ich sein? Im Erwachsenenalter sollte eine Person hauptsächlich Intimität und Verantwortung lernen. Wenn das Alter kommt, können Sie endlich die Früchte Ihres Lebens ernten, seinen Zweck und seine Bedeutung verstehen. Die Erfahrung des späten Alters ist aber auch Verzweiflung, in der ein Mensch vor allem die Veränderlichkeit des Schicksals und die Zerbrechlichkeit des Lebens sieht. Weisheit entsteht aus dem Zusammenprall von Verzweiflung und Integrität, Sinn und Unsinn. Erikson beschreibt sie als eine unvoreingenommene Sorge um das Leben selbst, die dem Tod selbst gegenübersteht.

 

 

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Bildung bis ins hohe Alter

 

Die allgemeine Vorbereitung auf das Alter stellt die modernen Gesellschaften vor eine neue Herausforderung. Die Motivation der Menschen, sowohl physisch als auch intellektuell aktiv zu sein, ist im Bildungsprozess von wesentlicher Bedeutung, um das Alter gut und bewusst zu erleben. Die gerontologische Psychologie hat bewiesen, dass das durch Vernachlässigung verlorenes geistiges Potenzial durch gezieltes Training reaktiviert werden kann.

Obwohl niemand in der Lage ist, das Altern vollständig zu stoppen, hat fast jeder Einfluss auf den Verlauf des Alterns, sowohl für sich selbst als auch für seine Angehörigen. Im Gegensatz zum intuitiven Denken muss dieser Zeitabschnitt nicht nur Degeneration oder Stagnation bedeuten. Um die Bedürfnisse älterer Menschen zu verstehen, muss ihr Alter nicht nur aus der Perspektive der Nachteile betrachtet werden, sondern vor allem aus der Perspektive der Anpassungsstrategien, um den – mit dem Altern verbundenen physischen und psychischen Veränderungen – zu begegnen. Sowohl die Geisteswissenschaften – als auch die Medizin betonen immer häufiger, dass im hohen Alter die Ziele nicht die volle Gesundheit und der Wunsch nach weniger oder keiner Einschränkungen sein sollten, die schließlich nicht erreicht werden können.

Nein, die angemessene Bewältigung dieser Einschränkungen sollte das Ziel sein. Der moderne Mensch sollte eine bewusste und verständliche Sicht auf das Altern und das Alter haben. Das Akzeptieren aller Aspekte des Lebens wird uns vor „emotionaler Armut“ bewahren, wo im 21. Jahrhundert zu Zeiten von COVID-19: Empathie, Verständnis für andere und ihre Bedürfnisse – uns helfen werden, diese schwere Zeit produktiv zu überstehen.